Apple, Amazon, Google, Facebook 四大科技巨頭齊被政府請喝茶,爲何獨缺 Microsoft?

| July 29, 2020 | 0 Comments

全球科技業四大天王,包括 Facebook 的 Mark Zuckerberg、Amazon 的Jeff Bezos、Google 的 Sundar Pichai 、Apple 的 Tim Cook,7月29日史無前例透過視訊在美國聯邦眾議院的反壟斷聽證會作證,竭力證明公司優異的表現並非得益於壟斷,而是來自滿足消費者需求的能力,並強調其對美國經濟的貢獻。另外他們指出,公司的競爭者一點都不少。

   

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四大企業有不容忽視的壓倒性競爭優勢

四家企業在各自領域都享有絕對的壓倒性競爭優勢,總市值甚至高過德國經濟規模。Facebook 旗下三款社群軟體共擁有26億用戶;Amazon 掌控美國38%網購市占額,第二名 Walmart 僅有6%;Apple iPhone 只能使用自家的應用程式;Google 搜索引擎則是全球九成網友的選擇。

美聯社報導,這場聽證會是確認美國現行市場競爭政策和擁有百年歷史的反壟斷法,是否仍適用監督這些科技巨頭,或有必要制定新法及提撥更多經費來執行。這是 Bezos 首次對國會作證。   

    

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Apple 系統只能在 Apple App Store 銷售

Apple 規定開發商只能在 Apple App Store 平台銷售應用程式等政策,將成為質詢重點。在28日發布預先準備的證詞中,Cook 一開頭就說:「Apple 是一家獨特的美國公司,只有在這個國家才能成功。」他表示Apple 致力打造最佳產品,而且永遠以顧客為重。Cook 指出,Apple 生態系統已在美國創造將近200萬個就業機會,去年為全球商業貢獻近5兆美元,「簡直就是經濟奇蹟」。

    

    

Amazon 被質穎不當利用資訊和不良競爭

Amazon 則被質疑不當利用網站上賣家的銷售資料,以及以賠本出售商品等方式逼退競爭者。Bezos 證詞開場白環繞在個人經歷上,例如父母對他的影響,接著談論 Amazon 如何把重心放在提升顧客服務上。他將說明 Amazon 品牌在民調中獲得的良好評分,並強調 Amazon 在美國的龐大投資及雇用眾多人力。

關於產業競爭,Bezos 在證詞中說,「零售業擁有眾多贏家共存的空間」。他還說,「我認為應該對 Amazon 進行審查,所有大型機構都應接受仔細審視,我們的責任是確保能通過」。

    

    

Facebook 併購、廣告活動引關注

Facebook 的大肆併購策略和獨占線上廣告,引發關切。Zuckerberg 在事先準備好的講稿中說:「Facebook 是令人自豪的美國企業。若無鼓勵競爭和創新的美國法律,我們的故事就不可能成真。」針對併購問題,Zuckerberg 認為併購是促進創新的力量,「併購集合了不同公司的長處,最終結果是推出更好的服務,為人們和廣告商帶來更多價值,這正是 Facebook 併購策略的核心目標。」

    

    

Google 獨佔搜索和廣告市場

Google 在搜尋和廣告市場的獨占引發質疑。來自印度的 Pichai 說:「沒有美國創新的悠久傳統,單憑我們自己是無法完成這些工作。」 Pichai 說,全球市場高度競爭,消費者在 Google 之外擁有許多網路搜尋選項。

    

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爲何 Microsoft 不見蹤影?

美國市值前五大科技公司中,有四家的 CEO 都在7月29日通過視訊會議,出席國會眾議院反壟斷聽證會,接受議員拷問,針對各自公司的商業行為是否涉及反競爭的疑問提出辯護。

    

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咦?Microsoft 執行長 Satya Nadella 怎麼不必出席?

Nadella 顯然「沒有受邀」。由此可見,Microsoft 這些年來變化有多大。

1998年,美國司法部曾對 Microsoft 提出歷史性的反壟斷訴訟,主張將這個巨人分拆,當時 Microsoft 被控濫用 Windows 在個人電腦(PC)作業系統的市場支配地位,企圖掌控新興的網路瀏覽器市場。

但如今,美國其他科技巨擘受議員拷問的同時,Microsoft 大可在一旁看好戲,因為今天的 Microsoft,已迥異於20多年前遭政府怒火攻擊的 Microsoft 。如今 Microsoft 在消費者網路市場只扮演小角色。Alphabet 的 Chrome 瀏覽器如今擁有大約三分之二的全球市占率,Apple 的 Safari 以大幅差距排名第二。Microsoft 的 Bing (必應)搜尋引擎與 Alphabet 的 Google 相比,有如小巫見大巫。

    

Satya Nadella | Image via @Microsoft / Youtube  

    

    

Microsoft 進軍智慧手機市場鎩羽而歸,在消費者網路內容領域也變得無足輕重。
今日的微軟已聚焦於雲端運算事業,包括 Azure 公共雲服務,以及雲端版的應用軟體,像是 Office 365。

不過,這並不表示 Microsoft 就不會面臨任何政府監管方面的挑戰。例如,Slack Technologies 就已具狀向歐盟執委會申訴,指稱 Microsoft 以「掠奪行為」大力推廣使用 Teams 通訊程式,企圖在市場上排擠 Slack 的對手產品。而 Microsoft 否認上述指控。

7月29日舉行的聽證會名稱是「線上平台與市場力量:檢視 Amazon、Apple、Facebook 和 Google 的支配地位」。這場聽證會與線上廣告、電子商務、應用程式 App 等有關,而 Microsoft 的廣告事業規模很小,旗下沒有實質的電子商務部門,也不再銷售手機,於是 Nadella 這回不必與其他四大科技巨頭同台接受拷問。

 

本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com

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