NASA 獵戶座太空船返地球日期有彩蛋 為載人登月鋪路[影]

| December 13, 2022 | 0 Comments

美國國家航空暨太空總署(NASA)的「獵戶座」太空船近距離掠過月球後返程,今天安全濺落太平洋,完成歷時約25天的「阿提米絲1號」任務,為未來幾年內載人登月鋪路。

路透社報導,「獵戶座」(Orion)安返地球的日期,恰巧是阿波羅17號(Apollo 17)太空人塞南(Gene Cernan)和施密特(Harrison Schmitt)1972年12月11日登月的50週年紀念日。從1969年到1972年的6次阿波羅登月任務中,共有12名NASA太空人在月球上漫步,塞南和施密特是其中最後一批人員。

橡皮軟糖形狀的獵戶座太空船搭載3個裝有感應器的假人來模擬太空人,於太平洋標準時間(PST)11日上午9時40分(台灣時間12日凌晨1時40分)濺落墨西哥下加利福尼亞州(Baja California)外海,示範NASA未來幾年內獵戶座首次載人繞月飛行的「阿提米絲2號」(Artemis II)任務高風險返回過程。

NASA的「獵戶座」太空船近距離掠過月球後返程,11日安全濺落太平洋。(圖取自twitter.com/NASA_Orion)

「阿提米絲1號」(Artemis 1)任務主管沙拉芬(Mike Sarafin)在獵戶座濺落後告訴記者:「這是具挑戰性的任務,而任務成功的樣子就像今天這樣。」沙拉芬還說,他的團隊目前未發現獵戶座從太空返回過程有任何問題。

獵戶座濺落後,一艘美軍直升機和多艘快艇靠近這艘無人太空船檢查大約5小時,之後由一艘美國海軍船艦吊裝上船載到加州聖地牙哥(San Diego)。

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今年11月16日,NASA火力最強大的探月火箭在燦爛火光和劇烈聲響中騰空而起,象徵NASA重返月球的「阿提米絲」嶄新旗艦計畫正式啟動。32層樓高的太空發射系統(Space Launch System)重型火箭從佛羅里達州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射升空,展開25天半的旅程。

獵戶座太空船本月5日近距離掠過月球,並藉助重力助推返回地球。獵戶座在這趟任務中打破紀錄,成為迄今飛離地球最遠的可載人太空船,與地球相距將近43萬4500公里。

獵戶座在重返大氣層期間,承受的高溫相當於太陽表面溫度約攝氏5000度的一半。在大約20分鐘內,獵戶座因降落傘輔助濺落,從時速近4萬公里減速到約32公里。

法新社報導,NASA的降落與回收部門主管瓊斯(Melissa Jones)說:「我們NASA有張完美的濺落照片。」

NASA署長尼爾森(Bill Nelson)說:「多年來數以千計人士為這個任務傾注全力,全世界受此激勵攜手合作,以期達到未曾觸及的宇宙境地。」

他還說:「今日對NASA、對美國、對國際合作夥伴還有全人類來說是一大勝利。」

任務工程師將花數月時間研究阿提米絲1號提供的數據。NASA預計2024年執行「阿提米絲2號」(Artemis II)任務,屆時將載人環繞月球但不登陸;NASA詹森太空中心(Johnson Space Center)主任懷渠(Vanessa Wyche)告訴記者,NASA預計明年初任命參與阿提米絲2號任務的太空人。

「阿提米絲3號」(Artemis III)則目標在2025年首度送太空人登陸月球南極地區,希望發現以冰形式存在的水。

根據阿提米絲計劃,美國正尋求在月球上建立長期太空基地,為繼續前往火星做準備。

 

 

 

 

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