渡渡鳥滅絕逾300年 科學家盼藉科技讓牠復活

| February 3, 2023 | 0 Comments

「渡渡鳥」(dodo)是種長相奇特且不會飛的鳥類,17世紀末因人類而絕種。(圖取自Colossal生物科學公司網頁colossal.com)

「渡渡鳥」(dodo)是種長相奇特且不會飛的鳥類,生活在印度洋的島嶼上,直到17世紀末因人類而絕種。如今有科學家團隊想藉科技讓渡渡鳥復活,並開發鳥類保育技術。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,童話故事「愛麗絲夢遊仙境」(Alice in Wonderland)中的角色渡渡鳥,其實真有其「鳥」。

渡渡鳥生活在印度洋模里西斯共和國(Mauritius)的島嶼上,由於登島的水手帶來老鼠等外來物種並在島上狩獵,讓不怕人類的渡渡鳥在短短數十年內絕種。

童話故事「愛麗絲夢遊仙境」中有個角色是渡渡鳥。(圖取自維基共享資源,版權屬公有領域)

 

如今,科學家團隊有個大膽的計畫,希望結合古代DNA定序、基因編輯技術和合成生物技術等先進科技,讓渡渡鳥「死而復生」,也期盼藉由這項計畫開發出鳥類保育的新技術。

美國加州大學聖克魯斯分校(University of California, Santa Cruz)生態學與演化生物學教授夏皮洛(Beth Shapiro)表示:「我們無疑處於滅絕危機之中,我們有責任提出引人入勝的故事,讓人們感到興奮,進而引發他們思考目前正在發生的滅絕危機。」

夏皮洛是Colossal生物科學公司的首席古遺傳學家。這家公司由科技企業家藍姆(Ben Lamm)與哈佛醫學院遺傳學家邱契(George Church)共同創立,目前正執行另一項同樣具有雄心的計畫,要讓長毛象和又稱「塔斯馬尼亞虎」的袋狼復活。

夏皮洛說,她已經完成讓渡渡鳥復活的關鍵第一步,也就是從丹麥的渡渡鳥遺骸取出的遺傳物質,完成渡渡鳥的基因組古代DNA定序。

下一步則是將這些遺傳訊息與渡渡鳥在鳩鴿科中的近親綠蓑鴿(Nicobar pigeon)等物種進行比對,讓科學家們找出讓「渡渡鳥成為渡渡鳥」的基因組突變。

不過,就算科學家團隊真能克服重重挑戰復育出渡渡鳥,也很難和近4個世紀前的渡渡鳥一模一樣,而是一種經過微調的混血物種。

 

 

 

本新聞授權來自中央通訊社 cna.com.tw



 

 


Comments

comments

Tags: , , , , , , , , , ,

Category: Default, News 新聞, Whats Hot

About the Author ()