科學家發現世界最大細菌像睫毛 長達2公分肉眼可見[影]

| July 1, 2022 | 0 Comments

Video via YouTube @DOE Joint Genome Institute

科學家在加勒比海的法國屬地瓜德羅普紅樹林發現世界最大的細菌華麗硫珠菌,可達2公分長。(圖取自DOE Joint Genome Institute YouTube頻道網頁youtube.com)

科學家在加勒比海的法國屬地瓜德羅普( Guadeloupe )紅樹林發現世界最大的細菌,不僅肉眼可見,還可以用鑷子輕鬆夾起。

根據發表於「科學」( Science )期刊的研究,可達2公分長的華麗硫珠菌( Thiomargarita magnifica )不僅是大多數細菌的大約5000倍大,結構也複雜許多。

安地列斯大學( University of the Antilles )生物學教授格羅( Olivier Gros )告訴法新社,這項發現「顛覆了許多微生物學知識」。

在他位於加勒比海城市彼得角( Pointe-a-Pitre )的實驗室,格羅對於試管內,看來像是白色眼睫毛的物體發出驚嘆。

他說:「起初我認為這是細菌以外的東西,因為某種有2公分長的東西根本不可能是細菌。」

格羅2009年在富含硫的紅樹林沉積物中,首次發現這種奇怪細絲。

利用電子顯微鏡等發現,這是一種細菌有機體,但不保證是一個單細胞。

同一研究室的分子生物學家龔薩雷茲-黎卓( Silvina Gonzalez-Rizzo )發現它是硫髮菌屬( Thiomargarita ),一種已知可利用硫生長的菌屬。另一名在巴黎的學者認為,整體就是一個細胞。

然而,數年後第一次試圖在科學期刊上發表論文,以失敗告終。

格羅說:「我們被告知:這很有趣,但我們缺少相信你們的證據。」格羅等人被告知,需要更有力的影像作為佐證。

年輕學者沃蘭( Jean-Marie Volland )於是嘗試和加州大學的勞倫斯柏克萊國家實驗室( Lawrence Berkeley National Laboratory )進行合作。

有了財務支援,加上能夠接觸業內最頂尖設備,沃蘭和他的同僚開始建構這種細菌的圖片。

以細菌的標準來看,這種細菌無比巨大。沃蘭說,如果以人類標準來衡量,就像是一個「和聖母峰一樣高大的人」。

特殊3D顯微鏡影像終於可以證明,整個細絲確實是一個細胞。不過也幫助沃蘭有了「完全出乎意料」發現。

他解釋,正常情況下,細菌的 DNA 會在細胞內自由漂浮,但是這個巨大細菌的DNA卻被壓縮成一個小結構,有一層膜包覆。

他指出,這「通常是人類、動物和植物細胞,複雜有機體才有的形式…不會發生在細菌身上」。

圖為華麗硫珠菌。(圖取自勞倫斯柏克萊國家實驗室網頁lbl.gov)

 

 

本新聞授權來自中央通訊社 cna.com.tw

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