全球閃電最密集地馬拉開波湖 每晚無聲閃數千次

| September 24, 2021 | 0 Comments

NASA統計,南美洲最大湖馬拉開波湖每平方公里平均一年會出現233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖取自NASA網頁nasa.gov)

(中央社委內瑞拉卡塔通博23日綜合外電報導)位於委內瑞拉的南美洲最大湖馬拉開波湖是世界閃電首都。在卡塔通博河( Catatumbo River )注入這座湖的地點一帶高腳屋社區,空中閃電接連不斷,每年9月達高峰。

法新社報導,馬拉開波湖( Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄( Guinness World Record)。根據美國國家航空暨太空總署( NASA)統計,當地每平方公里平均一年會出現233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。

馬拉開波湖位在委內瑞拉西北部的佐里亞州( Zulia State),當地溼地社區因為閃電頻繁而吸引科學家和觀光客好奇。這裡的現象又被稱為卡塔通博「燈塔」,原因是數世紀以來,當地居民夜晚在湖中划船時要靠這些閃電光亮來辨識方向。

馬拉開波湖的閃電不打雷,一年約有300天晚上可欣賞到無聲的「閃電秀」,頻率在9月達到高峰。在無雲的夜晚,當地閃電在空中打出各種圖案,橫跨整道銀河。觸目所及星星之多,不需要用望遠鏡就能觀察星座。有些閃電速度之快,肉眼甚至來不及捕捉。有些閃電則以較悠閒姿態劃破天際,或是和其他道閃電相撞。

Image via Twitter @MelsBracelets

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由於這裡幾乎全無光害,使得幾乎每晚都會出現的閃電秀看來更加壯觀。這樣的環境對天文觀察家來說是難得優點,卻也反映當地民眾艱困的現實生活。這裡沒有輸電網路,僅有少數幾台還能用的發電機,但目前也都閒置,因為委內瑞拉經濟危機導致燃料匱乏。罕見光源則來自小型家用發電機發出微弱光芒,或是漁民手電筒發出的光線。

以往會來到佐里亞州欣賞閃電奇景的外國遊客,現在因為 COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情和委內瑞拉經濟問題而不見蹤影。

40歲的當地女漁民羅梅拉( Marianela Romera )臉龐飽經風霜,使她看來比實際年齡老許多。她對這裡的閃電現象引起的科學好奇心無感,只說這些閃電能「讓我們知道要往哪走」。

美國國家航空暨太空總署指出,馬拉開波湖的獨特地理位置和理想氣候條件有助發展閃電風暴。這座湖緊鄰安地斯山脈( Andes Mountains )的一部分,夜晚當較涼的山風和湖上溫暖潮濕的空氣相撞,便會產生大量閃電。

本新聞授權來自中央通訊社 cna.com.tw

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