NASA發現水蹤跡 小行星貝努藏生命起源線索[影]

| December 11, 2018 | 0 Comments

科學家10日表示,NASA的歐塞瑞斯號太空船在相對較近且如摩天大樓般大的小行星貝努上發現水的成分。(圖取自NASA網頁www.nasa.gov)

 

科學家今天說,NASA的歐塞瑞斯號太空船在相對較近且如摩天大樓般大的小行星貝努上發現水的成分,這個由岩石構成、形狀如橡子的天體,可能蘊藏地球生命起源的線索。

歐塞瑞斯號(OSIRIS-REx)上週僅以相隔19公里的距離飛越與地球相距約225萬公里的小行星貝努(Bennu),發現貝努岩石表面內有氫氣與氧氣蹤跡。氫氣與氧氣是組成水的部分成分,因此貝努可能蘊含生命。

歐塞瑞斯號探測器是在2016年發射,任務是將從小行星貝努取得的樣本帶回地球研究。貝努寬約為500公尺,以大約和地球相距的距離環繞太陽運行。科學家擔憂貝努可能在22世紀末撞擊地球。

美國亞利桑那大學(University of Arizona)行星科學家兼歐塞瑞斯號任務主要調查人員勞蕾塔(Dante Lauretta)在接受電話訪問時說:「我們發現早期太陽系中富含水的礦物質,這正是我們打算發現並最終帶回地球的樣本。」

小行星是約45億年前太陽系形成時留下的殘骸。科學家相信在地球形成初期時撞入的小行星與彗星,可能帶來有機化合物與水,為地球提供生命來源,分析貝努樣本可提供重要證據支持這個假說。

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