疫情後的物價飛漲風暴!美國通貨膨脹是如何發生的 (上)

| June 10, 2021 | 0 Comments

即便並不關注世界經濟走勢的人也可在日常消費和生活採購中發現,怎麼東西越來越貴?沒錯,全球正在上演著一場物價飛漲風暴!

        

Photo by Luis Dalvan from Pexels

        

疫情開始初期,企業關閉、數百萬人失業,2020年全球經濟衰退。而目前全球經濟正努力重啟,疫情後的經濟復甦正如火如荼地進行著。在政府的經濟刺激政策和消費者大量儲蓄的影響下,人們的需求出現了報復性的反彈。

然而那些在停工期間閒置的工廠或讓員工休假的公司現在卻無法獲得足夠的原材料來建造房屋、製造汽車或組裝需求激增的電器。各公司都試圖瘋狂地重新補充庫存,反而使已從疫情中掙扎出來的供應鏈再次陷入困境。航運集裝箱的短缺、港口的限制還加劇了在世界各地的運輸成本。再加上各種事故、網絡攻擊、極端天氣和尋求清潔能源所造成的巨大影響,種種問題相互糾纏,終於釀成了如一場物價飆升的風暴!

從微芯片、雞肉到氯氣、奶酪,各種物料商品都已經出現了短缺,而價格仍在飆升中,一切基礎物料越來越貴,鋼鐵、木材、塑膠、燃料… 玉米、大豆、糖、葵花籽油… 房屋、汽車、尿布、衛生紙… … 幾乎沒有一處價格不在飛漲!

屬於 Organization for Economic Cooperation and Development (經濟合作與發展組織)的國家和地區的通貨膨脹率在4月份已飆升至2008年以來的最高水平。能源價格上漲將平均年度通脹率提高到3.3%。而即使不考慮波動的食品和能源成本,物價也仍在上升。

        

富裕國家通貨膨脹示意圖 |  Source: Organization for Economic Cooperation and Development , Screenshot via CNN

   

物料短缺和價格上漲是否只是暫時影響,待疫情解決後就會過去?如今需求大於供應的現象會在多長時間內得以解決?隨著全球經濟變化,物價是否將一直居高不下,並迎來一個新的通貨膨脹時代?這些問題對企業員工、投資者、各大公司和政府都有著巨大影響。而我們目前唯一能肯定的是,廣泛的通貨膨脹已經到來。

    

        

我們是如何走到這一步的?

#原油價格高漲
美國汽油價格已達到七年來的最高位,但誰還記得2020年石油期貨的崩潰?以全球的參考基準 Brent 原油來看,由於新冠疫情初期航空公司、駕駛和製造商被封鎖,2020年4月它曾短暫地跌破每桶$20。此後,由於需求急劇逆轉,Brent 油價飆升至每桶$70以上。在6月6日達到每桶$70,這是近三年來的第一次。

類似的現象也同步發生正在其他諸多商品、行業中。

新澤西州  Stevens Institute of Technology (史蒂文斯理工學院)量化金融項目主任 George Calhoun 表示:”無論是從下跌還是回升的變化來看,我們從未真正遇到過如此劇烈和迅速的情況,很明顯,經濟反彈造成了很多惡劣影響,不僅是在供應鏈上,還在商業模式上。”

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#汽車價格上漲

以汽車行業為例,2020年的疫情顛覆了產業供應鏈、改變了消費者的行為,而現在又助長了價格壓力。

2020年,疫情導致汽車工廠暫時關閉,隨之而來的經濟衰退使銷售陷入困境。汽車製造商通過削減汽車產量、減少微芯片訂單來應對疫情。而半導體製造商自此也將多餘的產能重新分配給了生產智能手機、筆記本電腦和遊戲機(這些宅家期間擁有高消費需求的設備)的公司。此後,汽車銷售的反彈速度超過預期,而製造商們發現自己處於芯片供應候取的後排。廣泛的芯片短缺迫使 Ford (福特)、Volkswagen (大眾)、Fiat Chrysler (菲亞特克萊斯勒)和 Nissan (日產)等公司紛紛削減產量,並在某些情況下將停工。

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#二手車需求加大

以上的情況導致新車價格上漲,並促進了人們對二手車的需求,而二手車現在正是美國通貨膨脹的主要來源之一。

租車公司在疫情初期出售了數以千計的車輛,以支撐其財務狀況。而這些公司為面對後來人們增加的需求壓力,開始保留原計劃要出售的庫存。

此外,經濟刺激金和低利率使人們更容易能購買車輛,而且許多人都希望在疫情期間避免使用公共交通和拼車服務。

美國最大的汽車經銷商之一 AutoNation 的首席執行官 Mike Jackson 在4月份與分析師的財報電話會議上說:”新車需求繼續超過供應,我們預計這種情況將在2021年持續發生,部分原因是生產中斷。但更重要的是,利率、消費者對個人交通工具的擁有意願都在刺激市場對新車的需求。”

根據 the Bureau of Labor Statistics(美國勞工統計局)的數據,2021年4月份,美國二手車和卡車的價格比前一個月躍升了10%。這是自1953年以來的最大增幅。與2020年前相比,價格上漲了21%,二手車成為了2021年4月份美國消費價格飆升的主要驅動力。

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大宗商品價格激增

隨著疫情恢復,生產消費品和基礎設施建設所需的原材料成本都在飆升。而美國總統 Joe Biden 的基礎設施提案如果得到國會批准,還會進一步增加加關的需求。

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#Tesla 汽車
對綠色技術的蓬勃投資也增加了全球對主要應用於電動汽車的鋁和銅等金屬的需求。Tesla 最近將 Model 3 的價格提高了$2,000。首席執行官 Elon Musk 將其歸咎於原材料成本上升。

        

#金屬、礦物原料
用於製造汽車、房屋和電器的鐵礦石、銅和鋼材,最近幾週的價格創下了歷史最高水平。追踪一系列金屬和農產品價格變化的 Bloomberg Commodity Spot Index (商品現貨指數)在過去一年來已經躍升了大約60%。

        

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