Joshua Tree 的沙漠陸龜正處於滅絕邊緣

| May 26, 2022 | 0 Comments

Screenshot via @JoshuaTreeNPS / YouTube

                

自20世紀90年代以來,Joshua Tree 的沙漠陸龜一直被列入瀕危物種名單。這種爬行動物身長約10英寸,體重約爲12磅,是 Mojave 地區最具代表性的動物。

它們如今正處於滅絕邊緣,而人類正是它們最大的威脅之一。

                

Desert Tortoise 101 – Everything You Need To Know – youtube Video

                

                

🐢  沙漠陸龜園區監測

野生動物生態學家 Michael Vamstad 已在 Joshua Tree National Park 工作了18年。他經常沿著沙漠風景區旅行,在園區內尋找追蹤烏龜。

                

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這一天,Michael Vamstad 在沙漠間仔細跋涉了近30分鐘,找到了約40歲的雌性烏龜Elizabet。Vamstad 通過貼在它龜殼上的一個小型無線電發射器接收信號。每次發現一隻烏龜,工作人員都會通過平板電腦記錄下 GPS 地點。

目前國家公園管理局已監測到12隻烏龜,這些烏龜在活動季節大約每兩週會被檢查一次。

                

Image via Joshua Tree National Park

                

                

🐢  沙漠陸龜數量變化

加州在20世紀80年代末首次將沙漠陸龜列為該州瀕危物種法案的 “受威脅”物種,並於20世紀90年代加入了聯邦名單,從那時起它們的數量已經下降了近90%。

                

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在80年代末、90年代初的公園內部沙漠陸龜的調查中,每平方公里有近20到30隻陸龜。而近些年來每平方公里只有不到4隻烏龜,2021年該數字下降到每平方公里3.2隻烏龜。

如果每平方公里烏龜數低於三隻,該物種即將面臨滅絕風險。

                

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🐢  沙漠陸龜的生存挑戰

多個原因導致沙漠陸龜數量出現大規模下降,包括乾旱、疾病和交通碰撞。

                

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對 Joshua Tree National Park 園區裡的沙漠陸龜來說,最大的威脅是被汽車撞到。2021年,Joshua Tree National Park 首次迎來300萬名遊客,公園工作人員爲此還豎起標誌,警告司機要注意這些瀕危爬行動物。公園網站甚至還有一段展示如何正確地將一隻沙漠陸龜從道路上移開的視頻。

                

When and How to Move a Tortoise – youtube Video

                

除了與人類相關的意外事件,沙漠陸龜也很難應對加州日益惡化的乾旱環境。雖然沙漠陸龜可在缺少水源的乾旱條件中生存,甚至儲存一年的水,但它們在嚴重的乾旱環境中生活得並不好。越來越多的乾旱情況也令它們難以招架。

                

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20世紀90年代末,疾病也給烏龜的數量帶來了影響。由某種細菌引起的普遍性疾病給它們帶來了類似於常見的頭部感冒症狀。生活在該情況下的沙漠陸龜在患上感冒後將失去大量的水,這往往是導致它們死亡的原因。這種疾病蔓延了不到15年,當時野生動物專家經常會看到流鼻涕的烏龜。

                

                

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雖然我們大多數人不會受到沙漠陸龜的影響,但它們的生存對生態系統至關重要。

                

                

                

資訊來源:KTLA       編譯:劉二小

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