史坦頓島上無處不在的鹿群

| January 19, 2015 | 0 Comments

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Staten Island deer

credit:The Verge

從曼克頓乘坐半小時的渡輪就可以到達史坦頓島﹣紐約市人口最少的行政區,卻是最多鹿的地方。從前,島上幾乎沒有鹿;然後,島上開始有數頭鹿的出現;時至今日,島上有無數的鹿,簡直是無處不在,沒有人知道牠們從何而來。

Staten Island deer 2

credit: The Verge

史坦頓島報(Staten Island Advance)指鹿的蹤跡可追溯到1991年,根據紐約時報(New York Times)指出,鹿群自2000年開始出現頻繁。 2008年,紐約環境保護署(New York Department of Environmental Conservation)就島上的鹿的數目作了一項調查,負責搜索森林的生物學家指出,在島上的白尾鹿約有24隻。去年冬季,紐約市公園署(New York City Parks Department)作了一項高空的紅外線調查,發現島上有793隻鹿,短短6年間,鹿的增幅竟然有3,304個百分點,數字相當驚人。

島上的鹿,從罕見,到喜見,到現在成了一個還未解決的問題。白尾鹿的數量過剩,不但會踐踏花園、傳播疾病,甚至會釀成交通意外。於2013年,衛生署(The Department of Sanitation)委派的承辦商在島上的道路上移走過34頭大型死鹿。過量的鹿在幾年間將會破壞生態系統,森林會變得荒蕪,最後,鹿群會因為貪得無厭的胃口而餓死。作為紐約市最綠化的行政區的史坦頓島雖然仍未到達如斯境況,但若果再沒有完善的管理和解決方案,距離這一天將不遠矣。在有利的條件之下,鹿的繁殖率可以每兩、三年多一倍。史坦頓島的面積略低於60平方里,到了2017年,鹿的數目預計會達至3,000頭。

曾經在美國面臨絕種的白尾鹿到處尋找避難所﹣公園、後園、郊區或遠郊的高爾夫球場等。一切的錯都要歸咎於人類,我們的發展、我們喜愛種植、陡峭的樹線、寬闊的足球場、沒有捕獵者和猛獸,這些都是鹿群生活的有利條件,而史坦頓島確實是一個理想的居住環境。不過,如果沒有完善的管理,鹿群的數目將會成為難以補救而且成本昂貴的問題,史坦頓島﹣擁有三州大都會區最佳的曼克頓夜景的地方﹣將會難逃被鹿群侵佔的命運。

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