【Yosemite National Park特輯】 (第一章)優勝美地四季之歌

| February 3, 2017 | 0 Comments

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【Yosemite National Park特輯】

(第一章)優勝美地四季之歌

車行洲際5號公路一路從南加州到北加州,穿行遼闊平坦的 Central Valley 加州中央山谷西側,野草綿延成金黃色的山丘在眼前延伸,有「The Golden State」(黃金之州)稱譽的加利福尼亞州,是美國西部太平洋沿岸的一個州。湛藍的天空,不變的加州陽光,舒適的氣候,吸引不同種族人們在此定居,將加州形塑出自由、多元的氣息,人口居全美第一,面積位列美國第三。

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豐富的文化歷史、自然景觀、和新興產業的創意與發想,讓加州保持著鮮明、年輕的活力與個性,成為國內外著名的科技重心和旅遊勝地。壯麗的自然風景,海岸斷崖,落磯山脈 (Rocky Mountains)、喀斯喀特山脈 (Cascade Rangers)、海岸山脈 (the Coast Ranges)、內華達山脈(Sierra Nevada)上無數的天然秘境讓人永遠也探索不完,許多耐人尋味的國家公園和州立公園值得探索,其中國家公園就擁有九座,成為全美最多國家公園的一個州,當中又以優勝美地國家公園(Yosemite National Park)最廣為人知。

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優勝美地國家公園,位於加州東部的內華達山脈西麓,離舊金山灣區200英里,約四個半小時車程。範圍橫跨加州中西部圖奧勒米縣、馬里波薩縣和馬德拉縣。面積共761,268英畝,占地3,000平方公里以上。每年約有超過三百八十多萬名遊客造訪這座國家公園,其中大多數是為「優勝美地山谷」(Yosemite Valley)而來。

優勝美地國家公園其大其美,遠遠超乎想像,萬年冰川切割出的巨大岩石峭壁和峽谷、群瀑、千年紅杉、綠林、河流、野生動物,多樣的地貌及豐富的動植物生態,堪稱是最完整的生物棲息地,也是內華達山脈中占地最大且最不分散的棲息地之一,是全美國家公園當中極其耀眼的一顆明珠,也是擁有全美遊客第三多的國家公園。

優勝美地在自然學家約翰·繆爾 (John Muir)的倡導和努力之下,1890年10月1日,國會通過了國家公園法案,使優勝美地成爲了美國國家公園。儘管並不是美國第一座國家公園,但它卻成爲全美國家公園概念發展的核心,成為「美國自然保護運動」的發祥地。

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優勝美地有上千的湖泊池塘,約有1,600英里的河流,800英里的 Hiking Trails 健行步道,以其壯麗的瀑布、花崗岩峭壁、巨大杉木、奇岩幽谷、清澈溪流、和生物多樣性聞名於世。1984年,被選定為世界遺產。可謂是大自然和戶外活動愛好者的天堂。

由於優勝美地國家公園距離舊金山灣區不遠,因此幾乎每年都會至少拜訪一次。多次以不同的形式體驗這座國家公園的豐富與美麗。曾經在優勝美地裡搭帳篷露營、也曾在附近小鎮居停、甚至當天來回舊金山都嘗試過。這篇文章重點將帶大家看看優勝美地四季不同的美景,從春天瀑布水流澎湃、生機勃發;夏日蟬聲陣陣、青蔥翠綠;秋天黃葉四起、大地蕭瑟;到冬季白雪皚皚、一片銀色奇幻世界。另外也將介紹四條最推薦的優勝美地必去景點與步道,讓遊客在拜訪優勝美地時,可以對這座壯觀的國家公園,有更深刻的認識與感動。

[優勝美地四季之歌]

春天的優勝美地,大約從四月到六月初。當積雪初融,從風雪的冬日逐漸轉變為寧靜與溫和,從沈鬱與寂靜轉變為明亮與活躍,一切事物都在宣示著大自然顯然的變化。

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春日暖陽,山谷瀑布奔騰,河流湍急,高聳陡峭的岩峰,山嵐雲霧繚繞,森林鬱鬱蔥蔥,高地雪山襯托下的野花、飛瀑,一片欣欣向榮,此時正是瀑布水流最豐沛的時節。其中馬尾瀑布屬於一座季節性的瀑布,只有冬天和春天,雨雪充足時才有足夠的水流。春天駛近優勝美地,沿著園區內的道路一路往Valley 的方向行駛,途經一片開闊的草原,一抬頭,便可以看見壯觀的馬尾瀑布從前方的山巒上傾瀉而下,無限壯麗。

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春日除了瀑布水量充足,景色壯觀,也是動物們活躍的時節。谷地中經常可以看見許多帶著小鹿的鹿爸鹿媽舉家穿行出沒,到兩旁樹叢中吃草覓食。還會巧遇小棕熊、郊狼、小松鼠、啄木鳥、和許多不知名的小鳥等各式各樣的野生動物,處處展現生機勃發的景象。

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